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  • 作家相片雨愔

該復辟森林系口香糖了!現代口香糖超不環保?英國每年花20億台幣在處理!

已更新:1月31日

你知道口香糖和塑膠是兄弟嗎? 除了難以分解之外,在公園中的垃圾量還僅次於菸蒂?

紅酒

圖片來源:wix


口香糖應該是每個人多少都有吃過的東西,很多人在需要動腦的時候或者是開車的時候,也常常都會嚼食口香糖,來幫助醒腦或是減輕壓力,甚至還有一些研究,正在探索如何運用口香糖來協助個案戒菸。

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前言

口香糖在人類的文明中,早已佔據屬於他的一個小角落,然而在面對永續的議題之下,口香糖卻也成了不環保的一員,究竟這個議題如何出現,又或者有何解方,以下內容將帶各位一一的來剖析。


目錄

章節一:口香糖的成分與塑膠的關係

章節二:口香糖造成的污染與危機

章節三:回收口香糖?天然材料口香糖?

 

章節一:口香糖的成分與塑膠的關係

當我們想到口香糖,多半會聯想到其清新口味和充滿嚼勁的口感,卻很少意識到這小小一片的背後,實際上與塑膠息息相關,這裡並不是指用於包裝口香糖的材料,而是現代的口香糖當中,主要都是用合成的化合物來提供這種有嚼勁的口感,也是口香糖成分中所謂膠基或咀嚼基劑 (Gum Base) 的部分,咀嚼基劑常見的主要成分包括丁二烯、聚乙烯等 [1],這些都是常見用來合成塑膠或是橡膠的材料,雖然也有一些天然的替代品,例如樹脂,但通常在大量生產上不如化學合成的方便。

這意味著當我們咀嚼口香糖時,實際上就是在咀嚼一種具有彈性的塑膠。雖然這聽起來可能有些驚人,但這些合成材料確實提供了優異的彈性和持久的嚼感,這也是為何它們會被廣泛應用於口香糖製造中,但這也代表著未被妥善處理的口香糖們,將為我們帶來和塑膠相同的麻煩。


章節二:口香糖造成的污染與危機


從全球的視野來看,亞太地區是口香糖的主要市場,其次是西歐,歐洲約有超過60%的青少年和成人每天嚼口香糖,平均每天消費1~4片;而在沙烏地阿拉伯和伊朗,則有80%的人口定期嚼口香糖 [1][3]

丁二烯、聚乙烯的聚合物,這種生物相對難以降解的化學物質,使得口香糖容易和塑膠一樣成為環境中的一種長期污染源,甚至有些資料指出其分解時間需要常達50-80年[2]。尤其是口香糖被隨意丟棄在地面或其他地方時,不僅影響城市的美觀,還會對環境造成長期的負面影響,甚至在一些地方,口香糖已經成為一種垃圾量僅次於菸蒂的公園垃圾了 [1]

根據英國的資料,該國也有46%的人口跟隨這一趨勢 [1][3],但是清理這些口香糖的過程既昂貴又耗時,雖然口香糖的生產成本 0.03 英鎊,約1.2元台幣,但僅移除一塊口香糖,地方當局的成本就高達 1.5 英鎊,將近60台幣,且英國政府每年花費將近 5000 萬英鎊,近20億新台幣,在清理街道上的口香糖 [4],這不管對於哪個政府而言,都是個不符合成本效益的支出。 然而在面對著個相對棘手的議題,也並非完全無解,目前可以看到的解方當中,與塑膠的處理方式實際上有點相像,回收再利用或是尋找天然替代品,以下就讓我們來看一下實際上現有的解方吧!

口香糖吹泡泡

圖片來源: wix


章節三:回收口香糖?天然口香糖?

近年來,一些公司已經開始採取實際行動來解決這個問題,包含了一間在英國的公司 "Gumdrop" [2][4],以及美國的 "Terracycle" [2],兩者都透過了回收機制,來減少口香糖所造成的汙染,Gumdrop 甚至將用過的口香糖轉化為有用的產品,例如鉛筆、筆記本的封面、以及馬克杯 [5],算是複製了現有的塑膠回收再利用的機制,配合專門的口香糖回收桶,讓這些口香糖可以被確實的回收,並進入再利用的循環過程。

另一方面,在談到天然材料的口香糖之前,必須先談一下口香糖的歷史,口香糖在二戰後,幾乎完全由人工合成物進行生產和販售 [6],然而在此之前,天然口香糖就已經在人類的口中,咀嚼了好幾千年的時間,目前最早可以追溯到新石器時代,約9500年前。考古學家在瑞典烏魯斯特島 (Orust) 發現,當時的青少年就會咀嚼樹脂,而且很有趣的是,考古學家在發現的三個樣本中,根據他們對於DNA的分析與模型預測,發現其中可能有一個人罹患了牙周病,因為和牙周病相關的菌相增加了 [7][8]

除此之外,在古代不同的文明中,也都有不同的咀嚼習慣,馬雅人會嚼食「人心果」這類植物的樹膠 (Chicle);北美原住民則喜歡嚼食雲杉的樹脂;位於歐洲的希臘人會嚼食乳香黃連木 (Pistacia lentiscus) 的樹脂 [1][7][9]

回到現代,來自墨西哥的口香糖品牌 "Chicza" [2],正在仿效古代的馬雅人,採用人心果作為口香糖的基底,製作口香糖,並結合龍舌蘭糖漿等有機產品增甜,同時添加不同的天然香料來製作不同口味的口香糖條 [10],為了永續的經營,他們的樹脂是在FSC認證的森林當中所採集的,具有溯源系統 [11],完全把口香糖這個產品,重新推向了一個新的生產循環鏈當中。

公園長椅、腳踏車

圖片來源:wjix

結論

不論是選擇回收口香糖進行再製,或者是採用天然口香糖,兩者都在為口香糖這個產業,開闢出新的循環鏈,當然天然口香糖更是反應了歷史與文化價值,同時也象徵了技術進步與環境挑戰之間的關係,不論是曾經被時代拋下也好,又或者是被重新拾起也好,不同的世代都有各自要面對的問題,不論是選擇回收再製或者是天然材料,都是讓我們往永續邁進的一種方式。


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參考資料

1. Roy, A. S. (2021). Improper Disposal of Non-Biodegradable Chewing Gum is One of the Biggest Threats to Our Ecology: A Review. Current World Environment, 16(3), 916.

2. Osprey Deepclean Admin. (2019). Chewing Gum: A Pollution Facts & Stats Infographic. https://ospreydc.com/blogs/news/chewing-gum-a-pollution-facts-stats-infographic

3. Nieburg, O. (2012). Highest chewing gum consumption worldwide revealed. Kantar Media Global Target Group Index (TGI) study. https://www.confectionerynews.com/Markets/Highest-chewing-gum-consumption-worldwide-revealed

4. Circular Economy EU. (2009). Gumdrop gives chewing gum a second life. https://circulareconomy.europa.eu/platform/en/good-practices/gumdrop-gives-chewing-gum-second-life

5. Gumdrop. (2024). Gum-tec shop. https://gumdropltd.com/shop/

6. Burks, R. (2007). Chewing Gum - Popular confection began as a not-so-sweet treat from trees. https://pubsapp.acs.org/cen/whatstuff/85/8532sci2.html

7. Götherström, A. & Kırdök, E. (2024). Ancient chewing gum reveals stone age diet. https://www.eurekalert.org/news-releases/1031682

8. Kırdök, E., et al. (2023). Metagenomic analysis of Mesolithic chewed pitch reveals poor oral health among stone age individuals. Scientific Reports, 13, 22125. https://doi.org/10.1038/s41598-023-48762-6

9. Wikipedia contributors. (2024). Chewing gum. In Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Chewing_gum

10. Chicza. (2024).Chicza. https://chicza.com/en/

11. Chicza. (2024). How is chicza made? https://chicza.com/en/como-se-hace-chicza/




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